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La Plata, provincia de Buenos Aires, Argentina,

El Dr. Osvaldo Pamparana, ciudadano Ilustre de La Plata, presenta su nuevo libro.


Don Osvaldo Pamparana, con su habitual amabilidad nos relata: Ver, rever y analizar durante un prolongado tiempo el famoso cuadro “Episodio de la fiebre amarilla”, del eximio pintor uruguayo Juan Manuel Blanes me motivó, en principio, a escribir sobre la interpretación de esa dramática escena. Esa pintura narra una historia real y cruel, una historia dramática ocurrida en Buenos Aires en el año 1871. 

La causa de tanto horror y tristeza fue el azote impiadoso de la gran epidemia de fiebre amarilla que asoló a la ciudad que, en ese tiempo, contaba con 180.000 habitantes. Se salvaron quienes huyeron y los que tuvieron la aleatoria suerte de superar ese despiadado y terrorífico trance.

Todo podría haber terminado con ese relato, sin embargo más tarde me entusiasmó el desafío de complementar esa escritura narrando los antecedentes epidemiológicos, las causas y sobre todo, que fue lo que ocurrió en aquellos aciagos días de los primeros seis meses del año 1871. Necesitaba esclarecer, investigar los detalles que tienen que ver con ese cuadro.

De esta manera lo que en principio era describir una alegoría pictórica devino en la posibilidad de escribir un libro. Y, aquí estárá en unos días, un libro que trata de epidemiología en un tiempo que esta especialidad no existía como tal en la medicina. 

Un libro que narra la crónica de vidas y de muertes, en particular de personas que llegaron a esta orilla del Río de La Plata en busca de un futuro mejor y renovadas ilusiones. 

Un libro que narra de qué manera la plaga amarílica imprimió una profunda brecha de infortunio sobre aquel mundano y ambicioso pueblo de Buenos Aires. Durante esos meses la ciudad quedó inmersa en un oscuro cono de sombra que escondía los penosos recuerdos de pérdidas humanas y un inmenso vacío de familia cargado de gemidos de orfandad.

Además del abordaje epidemiológico me pareció que debía, por su condicional importancia, enmarcar la tragedia teniendo en cuenta el aspecto humanitario, social y político en aquel tiempo. 

A estos contextos se suma el urbano, es decir, cómo era, qué mostraba la ciudad de Buenos Aires en los años 1869/70.

Esto último en relación con la época post colonial y la actualidad. En los CAPÍTULOs (3 al 8) referidos a este paneo o contexto urbano o paseos por Buenos Aires en tres tiempos, los números entre paréntesis (x) se refieren a la ubicación en los respectivos planos de lo que se menciona en el texto. ca. significa fecha aproximada. (A3 -1) indica que existe un anexo con información complementaria, en este caso del CAPÍTULO 3, que se halla al final del libro. 

Finalmente por tratarse de una historia o si quiere de dos historias y sus respectivos contextos es posible que al lector le pueda parecer que algunas narraciones son reiterativas. Coincidiría con ese parecer, pero lo hice adrede. Cada reiteración esta aplicada no solo al relato especifico en cada caso, sino para fortalecer y dar todo el énfasis que creí debía darle a esos conceptos

En síntesis, la epidemia de fiebre amarilla, aquel luctuoso hecho marcó una señal indeleble en la historia de la Gran Aldea, con pretensiones de convertirse en la moderna, cosmopolita y también contradictoria ciudad que es Buenos Aires, capital de la República Argentina. 

En breve podré invitarlos a la presentación del mismo.